Verbena

Verbena – Verbena officinalis

Verbaceous – hierba sagrada, hierba de uso general, hierba del hígado.

Descripción

La verbena es una planta herbácea perteneciente a la familia de las verbenaceas, que incluye unas ochocientas especies, herbáceas o leñosas. Farmacológicamente es un grupo de plantas poco estudiado; sólo las especies que nos ocupan han sido estudiadas más a fondo.

Tiene un tallo angular, ramificado en la parte superior y con hojas opuestas, recortadas. Es una especie muy extendida en Europa, Asia y África, que crece principalmente entre escombros, zanjas y zonas abandonadas, siempre que estén protegidas del viento.

Verbena florece en verano. Para uso medicinal, la planta floral se cosecha antes de que se formen los frutos. Después de secar a la sombra y en un lugar bien ventilado, se almacena en frascos herméticos para evitar la humedad que podría estropearlo.

Propiedades

En todas las partes de la planta se encuentra el glucósido verbenalino, que se rompe parcialmente durante el proceso de secado. También tiene abundantes mucílagos, taninos, una esencia y un principio amargo. El glucósido confiere a la planta propiedades ligeramente parasimpatomiméticas, es decir, estimula el sistema nervioso parasimpático, que es la parte responsable de la sedación, la secreción glandular, el control de los espasmos, etc.

También estimula los movimientos intestinales, la diuresis y reduce la frecuencia y la fuerza de los latidos del corazón, además de tener efectos analgésicos y antirreumáticos. Todos estos efectos se deben a la presencia de glucosa. En comparación con los taninos, existe una acción astringente; por otro lado, los mucílagos tienen una actividad emoliente y antiinflamatoria.

Por lo tanto, es una planta especialmente indicada para tratar la ansiedad, taquicardia, insomnio, migrañas, estreñimiento, gastritis, espasmos gastrointestinales, neuralgias, reumatismos y ciertas enfermedades oculares. Sin embargo, tiene algunas contraindicaciones, especialmente durante el embarazo. La acción uterotónica del glucósido ha sido probada en animales de laboratorio. Tales acciones no han sido verificadas en humanos, pero siempre se deben tomar precauciones.

En general, las mujeres embarazadas no deben tomar medicamentos sin consultar a su médico, incluso cuando diseñan un medicamento, independientemente de su seguridad. No sería la primera vez que una mujer en estado de esperanza acude a la sala de urgencias de un hospital con una intoxicación grave, después de haber tomado una infusión de hierbas que, según su vecino, fue muy bien para que «el niño pueda sacar los ojos azules». La medicación es un acto muy grave y debe dejarse en manos de personal autorizado, es decir, médicos y farmacéuticos. Ningún otro profesional tiene los conocimientos necesarios para recetar o distribuir medicamentos.

Infusión: Se prepara a partir de una cucharadita de postre por taza, bebiendo una taza después de tres comidas principales.

Infusión para uso externo: Al 5%, puede utilizarse como lavaojos. También se puede preparar una decocción, hirviendo 25 gr. de la planta en 1/2 litro de agua durante 10 minutos. Se aplica en forma de compresas.

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