Tártago

Purga – Euphorbia Lathyris

Euphorbiaceae – Catapulta, Catherinette, Purga, Fe

Descripción

Purge es una planta herbácea perteneciente a la familia de las euforbiáceas. Si las condiciones del terreno lo permiten, puede alcanzar una altura de hasta un metro. Tiene un tallo enrollado, simple y con las hojas enfrentadas; las hojas y el tallo están completamente limpios.

El tallo sólo se ramifica cuando florece y lo hace de manera bífida. El fruto tiene una forma globular deprimida y se divide en tres cáscaras por medio de surcos; cada cáscara se divide a su vez en dos partes. A medida que este fruto madura, se encoge, se pliega y adquiere un color oscuro. Creció en todas partes y en general cerca del hombre….

La planta florece en primavera y a principios de verano. La parte que está interesada en los fines medicinales es la semilla, aunque en las hojas también hay algunas propiedades, como veremos ahora.

En las semillas de euphorbia hay hasta un 50% de aceite, del cual se extrae una resina que es la que tiene propiedades purificantes. Sobre esta planta – junto con otras que tienen un doble efecto purgante – emético – se aplica un eslogan que dice así: si las hojas son arrancadas, actúan como purgantes; pero si son estiradas hacia arriba, provocan vómitos. No deja de ser una leyenda, aunque lo cierto es que se trata de una planta tóxica cuyo uso se desaconseja. Hoy en día, hay plantas con efectos similares y mejor controlados; además -como ya hemos repetido en otras hojas- el uso de laxantes y purgantes debe ser muy limitado, porque lo único que se consigue a largo plazo es dañar el intestino. Si es probable que la planta provoque vómitos, está claro que su uso debe ser mínimo o incluso inexistente.

En el siglo XVI, cuando el uso de esta planta estaba en auge, la forma más común de consumirla era tomar directamente la misma semilla. Dependiendo del peso y la edad del paciente, se recogieron más o menos semillas. En este momento, enfatizamos que su uso no es recomendable y, por lo tanto, no detallamos ninguna forma de administración.

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