Mijo del sol

Grémil – Lithospermum officinale

Borraginées – Hierba de perla, hierba de ojo, semilla de duendecillo

Descripción

Lithospermum significa «semilla de piedra», refiriéndose a las pequeñas semillas -núcleos, para ser exactos- que son muy duras ya que la planta produce en la axila de las hojas. El nombre francés se compone de dos elementos, el primero en el sentido más bien oscuro, probablemente «arenisca» o «gramo», que sería la forma languedoc de la palabra «grano» y el segundo, «mil», de «mijo».

En algunas tribus amerindias, se consumían núcleos. El Nlaka’pamux de la Columbia Británica comió la raíz de una variedad similar, Lithospermum incisum. En Francia, la raíz se utilizaba para colorear la mantequilla.

Planta perenne de 30-80 cm, cubierta de pelos ligeramente ásperos, con un tronco grueso sublingual; tallos robustos, erectos, muy robustos, muy alborotados, muy frondosos; hojas lanceoladas acumuladas, sin pecíolo, muy ásperas, con venas laterales salientes en la parte inferior; flores blanquecinas, pequeñas, numerosas, subsessilientes, en racimos foliados no curvados, al final largos y sueltos; cáliz erizado, con lóbulos de oblicuo lineal; corola de 4-5 mm, ligeramente superior al cáliz, pubescente por fuera y por la garganta; estambres insertados hacia el centro del tubo; carpelos de nácar blanco, brillantes, ovoides-obtus.

Nota: Pueden ocurrir diferencias en tamaño o tiempo de floración entre la descripción de la flora de Coste y las mencionadas anteriormente. No se trata de errores, sino de una actualización de los datos.

El mijo del sol crece en colinas de piedra caliza en los bosques de gran parte de Francia. Recolectamos sus brotes florales de mayo a julio.

Propiedades

Mijo del sol es diurético y disolvería cálculos biliares y urinarios. Cura el reumatismo y la gota. También se ha utilizado externamente para eliminar los cuerpos extraños del ojo.

Uso del sistema

Se utiliza como un té de hierbas diurético a una dosis de 40 g por litro. La infusión se prepara a razón de 2 cucharadas de planta entera por taza. Infusionar durante 20 minutos; tomar una taza después de las comidas. En el caso de un cuerpo extraño en el ojo, se recomendó colocar un núcleo seco debajo del párpado. En contacto con la humedad del ojo, se forma una membrana mucilaginosa en la superficie de la semilla, captando el cuerpo extraño que se expulsa con ella.

Sin embargo, es quizás como un anticonceptivo que el mijo del sol podría ser de gran utilidad para nosotros. Este uso tradicional está documentado en África e India, así como en varias naciones nativas americanas, aunque generalmente no se encuentra en los «materiales médicos». Especialmente si son libros de texto producidos por hombres o mujeres religiosos, esto es evidente.

Era la raíz que se tomaba después de haber sido macerada en agua fría. El grado de esterilidad alcanzado varió con la dosis y la duración del tratamiento. Para las mujeres nativas americanas, el método tradicional era tomar la maceración durante seis meses, después de lo cual se suponía que eran infértiles para siempre. En otras tribus, las mujeres simplemente consumían un pequeño trozo de raíz todos los días.

En las décadas de 1940, 1950, 1960 y 1970, se realizaron bastantes experimentos con animales (ratones y pollitas) y algunos otros con mujeres, con resultados particularmente convincentes, pero, por razones oscuras, nunca condujeron a estudios más detallados. En particular, se ha encontrado que la planta inhibe la hormona luteinizante (o gonadotropina B), que es responsable de causar la ruptura del folículo y promover la formación del cuerpo lúteo. Que, contrariamente a la tradición, las flores y las semillas eran las partes más activas, con raíces en tercer lugar, antes de las hojas o de toda la planta. Que las raíces eran más efectivas si se cosechaban en septiembre que en agosto. También se ha desarrollado un extracto liofilizado que, protegido de la humedad, conserva su plena eficacia durante unos diez años. En resumen, ya está todo listo para que el mijo del sol obtenga la condición de anticonceptivo humano completo, pero no se está haciendo nada para garantizar que las mujeres que deseen utilizarlo dispongan de un extracto fiable.

Y sin embargo, entre el mercurio que, en la antigua China, había que freír en aceite durante un día entero antes de tragar el equivalente a una semilla de azufaifo -que tenía el efecto, en el mejor de los casos, de volverte loco-, los excrementos secos de cocodrilo que fueron absorbidos en Egipto, probablemente en conjunción con una colonia de coliformes letales, y las innumerables pociones herbales venenosas que se han tomado a lo largo de los siglos, una dosis un poco demasiado alta para enviarle a la tumba, el mijo del sol es el anticonceptivo ideal. Además, dado que sus ingredientes activos no son sustancias hormonales, no causa ninguno de los efectos adversos asociados con los anovulantes sintéticos.

El pigmento rojo brillante de la raíz era utilizado tradicionalmente por las jóvenes de las zonas rurales de Europa como colorete y lápiz labial.

Además, debido a su particular acción sobre otras hormonas secretadas por la glándula pituitaria anterior, se cree que es útil en el tratamiento del hipertiroidismo, especialmente la enfermedad de Graves-Basedow, que afecta particularmente a las mujeres y se manifiesta en el desarrollo de un bocio exoftálmico que es altamente estético.

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