Mate, una bebida saludable

Los beneficios para la salud de la Yerba Mate (Cáncer, pérdida de peso y mucho más…)

El mate es una bebida sin alcohol hecha de Yerba Mate, las hojas del árbol de Ilex paraguariensis. Es ampliamente consumido en América del Sur. Se puede consumir como té o como ingrediente en alimentos o suplementos. Los pueblos indígenas lo han utilizado durante siglos como bebida social y medicinal. Los beneficios para la salud de la Yerba Mate incluyen la reducción del colesterol, la protección del hígado, la estimulación cerebral, las propiedades diuréticas y los beneficios para el corazón, entre otros.

La yerba mate proporciona un aumento de energía similar al del café, pero con menos cafeína y más nutrientes. La preparación del mate, así como su proceso de consumo, está próxima al ceremonial. El mate es amargo, y para un sabor asimilable, significa que al principio su amargor sorprende y no es muy agradable, pero rápidamente se obtiene un sabor.

Fue llamada «la bebida de los dioses» por muchos indígenas de Sudamérica y más tarde «el oro verde de los indios» por los colonos europeos.

La yerba mate ofrece la fuerza del café, los beneficios del té y la euforia del chocolate en una sola bebida.

¿Qué es la Yerba Mate?

La yerba mate es una bebida tradicional hecha de las hojas secas de un acebo de hoja perenne, Ilex paraguariensis, una planta nativa de Sudamérica. Esta planta se encuentra en estado silvestre, pero también se cultiva en plantaciones de la misma manera que las variedades de té familiares.

En los países donde la yerba mate es ampliamente consumida, adquiere la importancia cultural de las ceremonias del café y del té japonés. Beber té de yerba mate es a menudo un evento social. Compartir esta bebida tradicionalmente en una cantina (calabaza) bebiéndola con una bombilla (paja filtrada) es un signo de amistad y apego. El consumo de mate tiene su propio vocabulario!

Es muy popular en Uruguay, donde no es raro ver gente caminando por la calle tomando un termo de agua caliente para refrescar sus bebidas. Es oficialmente la bebida nacional de Argentina, donde se consumen 500 millones de dólares al año.

Según una encuesta, se consume en el 92% de los hogares argentinos. El Papa Francisco, el primer Papa de Argentina, fue fotografiado compartiendo con sus discípulos. Si no lo ha probado, la mejor manera de describir el sabor es a base de hierbas y similar al té verde. Si usted no ha madurado en mate, puede que encuentre que tiene un sabor amargo. Pero aunque no te guste, tal vez quieras beberlo.

El consumo de yerba mate está aumentando en muchas partes del mundo, pero no por su sabor. Está ganando popularidad por la forma en que mejora la salud en general.

10 beneficios para la salud de la Yerba Mate

Los beneficios obvios e inmediatos de la yerba mate son el aumento de la energía y la mejora de la claridad mental, el estado de alerta y la concentración. Algunos de los beneficios para la salud que siguen son menos conocidos, al menos para aquellos de nosotros que no vivimos en una región del mundo donde bebemos mucho.

1. La yerba mate proporciona un aumento constante de energía

La yerba mate es bien conocida por proporcionar un impulso de energía que ha sido descrito como suave, limpio y sereno. En comparación con los otros estimulantes más utilizados en el mundo – café, té, nueces de cola, cacao y guaraná – la yerba mate sería el estimulante energético más equilibrado. Los bebedores de yerba mate experimentan un estado de alerta similar al del café, pero sin los efectos secundarios del café. Cada vez más utilizado por los mejores atletas.

Rara vez interrumpe el sueño y no causa problemas de cafeína. Los atletas lo utilizan para mejorar su rendimiento físico. Es útil para las personas que sufren de fatiga mental o física, o síndrome de fatiga crónica.

Usted puede haber escuchado que la yerba mate no contiene cafeína, pero eso no es cierto. Contiene 85 mg de cafeína por cada 250 ml de taza, que es más que el té pero menos que el café. Aunque el efecto de la cafeína de la yerba mate puede parecer diferente al del café, aún no se ha descubierto un compuesto único. Una teoría es que la mateína es probablemente sólo cafeína ligada a un tanino o fenol en la hoja cruda. Al menos por ahora, la mateína es sólo otro nombre para la cafeína.

2. La yerba mate estimula las funciones mentales de todo tipo

Todo el mundo quiere ser lo más inteligente, productivo, enfocado y creativo posible y yerba mate puede ayudarle a hacerlo. La yerba mate contiene una cantidad moderada de cafeína, la droga psicoactiva más utilizada en el mundo. Los beneficios de la cafeína para el cerebro son bien conocidos.

Mejora la memoria, el estado de ánimo y el estado de alerta, te hace más motivado y productivo al estimular la producción del neurotransmisor dopamina. Pero además de la cafeína, la yerba mate contiene dos compuestos relacionados, la teobromina y la teofilina.

Estos tres alcaloides trabajan juntos para producir efectos estimulantes suaves y únicos, como es el caso del café, el chocolate y el té.

3. La yerba mate es un centro nutricional cargado de vitaminas, minerales y antioxidantes

La yerba mate es tan rica en nutrientes que contiene casi todos los micronutrientes necesarios para la vida.

Cada porción de mate contiene las siguientes vitaminas y una alta concentración de estos minerales:

  • Vitamina A
  • Vitaminas B1, B2, B3 y B5
  • Vitamina C
  • Vitamina E
  • Calcio
  • Magnesio
  • Manganeso
  • Fósforo
  • Potásico
  • Selenio
  • Sódico
  • Sulfúrico
  • Zinc

También contiene otros fitonutrientes beneficiosos como taninos, oligoelementos, clorofila, flavonoides y 15 aminoácidos. La yerba mate contiene 11 polifenoles y tiene más poder antioxidante que cualquier otra bebida a base de té.

4. La yerba mate tiene una larga historia de usos medicinales tradicionales

Leslie Taylor es una herbolaria y naturópata que ha dedicado su vida a explorar las propiedades curativas de las plantas medicinales nativas de la selva amazónica. En su libro, ella enumera docenas de usos de la yerba mate, tales como

  • Motivador
  • Como tónico y digestivo global.
  • Como parte de una dieta para perder peso
  • Como tónico general para el dolor, la fatiga y la depresión.
  • Para alergias y sinusitis

Usted puede aprender más sobre los beneficios y usos de la yerba mate tradicional en su base de datos de plantas tropicales. Encontrará casi 100 referencias científicas de estudios que respaldan las afirmaciones de salud de la yerba mate tradicional.

5. La yerba mate puede fortalecer el sistema inmunológico

La yerba mate es rica en compuestos llamados saponinas. Las saponinas son emulsionantes naturales que fortalecen el sistema inmunológico y tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

La yerba mate también contiene poderosos antioxidantes conocidos como polifenoles. Estos compuestos vegetales modulan la respuesta inmune hiperactiva que contribuye a alergias estacionales, enfermedad inflamatoria intestinal, esclerosis múltiple, artritis reumatoide y diabetes.

6. El té de yerba mate puede ayudarle a perder peso

Existe evidencia de que la yerba mate puede ayudar a perder peso al reducir el apetito, aumentar el gasto de energía, mejorar la sensibilidad a la insulina y quemar la grasa almacenada.

7. La yerba mate tiene una larga historia como tónico digestivo y de eliminación

Uno de los beneficios tradicionales de la yerba mate es el tratamiento del estreñimiento, la diarrea y la indigestión. Es un antibacteriano natural contra E. coli, una de las causas más comunes de intoxicación alimentaria.

Al menos una saponina que se encuentra en la yerba mate destruye los parásitos intestinales.

También es útil para prevenir y tratar las infecciones del tracto urinario y los cálculos de la vejiga y los riñones.

8. La yerba mate puede formar huesos fuertes, incluso sin ejercicio físico

Beber té de yerba mate aumenta la densidad ósea, incluso en personas que no hacen ejercicio. Este es un hallazgo algo sorprendente ya que la cafeína está asociada con la pérdida de minerales óseos y el ejercicio se considera esencial para la formación de huesos fuertes.

Este estudio encontró que las mujeres posmenopáusicas, un grupo en particular riesgo de osteoporosis, que beben mate regularmente, tienen una densidad ósea casi un 10% más alta en la columna que las mujeres que no lo beben (25) Ninguno de los dos grupos de mujeres ha hecho ejercicio.

9. La yerba mate ayuda a mantener su corazón saludable

La yerba mate es útil para condiciones cardiacas como insuficiencia cardiaca, latidos irregulares y baja presión arterial. Sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes protegen el corazón y el sistema cardiovascular. La teobromina en el mate relaja los vasos sanguíneos, permitiendo una mejor circulación sanguínea.

10. El extracto de yerba mate mata las células cancerosas

Guardamos esta ventaja para el final, porque es la más controvertida. La yerba mate contiene varios compuestos anticancerígenos conocidos como saponinas, ácido ursólico, rutina, tanino, ácido clorogénico y clorofila.

Cuando el extracto de yerba mate se añade a las células de cáncer de colon humano en un tubo de ensayo, las células cancerosas se autodestruyen. Por el contrario, existe la preocupación de que la yerba mate pueda causar ciertos tipos de cáncer, principalmente esófago, pulmones, boca, faringe y laringe.

Sin embargo, hay evidencia de que la verdadera causa es que el mate se consume tradicionalmente caliente. Se sabe que la exposición frecuente a líquidos extremadamente calientes causa este tipo de cáncer. Otra teoría es que los bebedores de mate en algunas partes de Sudamérica a menudo fuman tabaco y beben alcohol en exceso, lo cual puede ser un factor contribuyente.

Efectos secundarios de la yerba mate

Sólo porque la gente en Sudamérica beba mate todo el día no significa que usted deba hacer lo mismo!

  • Algunas personas pueden experimentar los síntomas típicos del exceso de cafeína: ansiedad, nerviosismo, palpitaciones cardíacas e insomnio.
  • Y ya que es una gran manera de mantenerlo regular, un exceso puede tener un efecto laxante.
  • Debido a su contenido de cafeína, la yerba mate no es recomendable si está embarazada, amamantando o tiene problemas de ansiedad.
  • Y recuerde que si usted fuma o bebe mucho alcohol, la combinación de estos dos elementos puede aumentar su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.
  • Un estudio integral en Argentina encontró un mayor riesgo de cáncer de vejiga entre los bebedores de yerba mate, pero sólo entre los que también fuman.
  • Existen varios medicamentos que no deben mezclarse con la yerba mate.
  • Estos incluyen medicamentos utilizados para tratar enfermedades cardíacas, asma, cáncer, depresión, diabetes o cualquier otro medicamento que estimule el sistema nervioso.

En casi todos los casos, el problema no es específico de la yerba mate, sino que se debe a la ingestión de una cantidad moderada de cafeína. Esto no es sólo una sobreestimulación, en algunos casos, la cafeína puede afectar la efectividad de un medicamento.

Si usted consume regularmente otras bebidas con cafeína sin ningún problema, no debería tener ningún problema con la yerba mate. Pero si tiene alguna duda, hable con su médico o farmacéutico.

Yerba Mate: Los beneficios en conclusión

  • La yerba mate es una de las bebidas más saludables del mundo.
  • Proporciona energía y aumento de la productividad similar al del café, pero con menos cafeína y más nutrientes.
  • Generalmente es menos estimulante que el café y rara vez causa nerviosismo o insomnio.
  • La yerba mate ofrece una multitud de beneficios para la salud, desde una mejor cognición hasta la fortaleza de los huesos.
  • La yerba mate es una excelente alternativa a las bebidas energéticas o refrescos ricos en cafeína o simplemente un cambio de ritmo del café.

¿Cómo preparar el mate? El método tradicional aquí!

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