Lactosa: Alergia o intolerancia, ¿cuál es la diferencia?

¿Cuál es la diferencia entre alergia a la lactosa o intolerancia alimentaria?

La intolerancia al azúcar de leche (lactosa) no debe confundirse con la alergia a las proteínas de la leche. Afecta al 3% de los niños y desaparece, la mayoría de las veces, antes de los 3 años de edad, pero también puede persistir en la edad adulta. Los síntomas son muy similares, pero los mecanismos difieren y la alergia es potencialmente más grave.

La alergia a la lactosa es causada por el sistema inmunológico

La alergia es el resultado de un sistema inmunológico demasiado entusiasta que identifica los productos que no son peligrosos como peligrosos. «Durante un primer contacto, llamado sensibilización, la organización hace «soldados» contra este supuesto enemigo, explica el Dr. Silcret-Grieu, un alergólogo de París. Si lo indeseable vuelve a ocurrir, se desencadenará la reacción alérgica, y los anticuerpos provocarán la liberación de histamina, que es la causa de los síntomas. »

El peligro es que las manifestaciones se hagan cada vez más fuertes. El cuerpo produce cada vez más anticuerpos en cada contacto, hasta que provoca un angioedema (hinchazón de los labios y los párpados, picor en las palmas de las manos…), o incluso un choque anafiláctico (hipotensión, problemas cardíacos, dificultad para respirar…) poniendo en peligro la vida.

La intolerancia no conduce a una reacción inmune

La intensidad de los síntomas es sólo proporcional a la cantidad de alimentos ingeridos. Mientras que cuando se es alérgico a una sustancia, es imprescindible no consumirla en absoluto, en caso de intolerancia, no es necesario prescindir de ella por completo e incluso, cuanto menos se coma, más se secará la secreción de lactasa, aumentando los trastornos en caso de nuevo contacto.

Otras diferencias

Las alergias suelen aparecer muy rápidamente, desde unos minutos hasta una hora después del contacto. Si los síntomas aparecen tarde, es menos probable que sean alérgicos por naturaleza. En caso de duda, se recomiendan las pruebas realizadas por un alergólogo.

La intolerancia a la lactosa es casi normal……

Se estima que aproximadamente 1 de cada 3 franceses tiene intolerancia a la lactosa. No todos ellos sufren seriamente de ella, pero cerca de 5 millones están muy avergonzados por ella. En Francia y en Europa o en el mundo, son las poblaciones que viven más al sur las más afectadas por la intolerancia a la lactosa. En promedio, esto representa 6 de cada 10 personas, mientras que en el norte, la proporción se eleva a 1 de cada 10. En sociedades donde no se consumen productos lácteos, como en el sudeste asiático, casi el 100% de la población no puede tolerarlos.

«En cualquier caso, no es una enfermedad. La intolerancia a la lactosa es un fenómeno aún más natural y, por lo tanto, nunca es peligrosa», dice el profesor Robert Benamouzig. No confundir con alergia, por supuesto.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *