Higuera

Higuera – Ficus Carica

Urticées. Higuera común

Descripción

La higuera es un árbol frutal de la familia Moraceas. Es un árbol no muy alto sino más bien ancho, ramificado, con una corteza gris claro. Las hojas son grandes, en forma de palma o de corazón y ásperas al tacto, verdes-negras en el racimo y más pálidas en el envase.

Las flores son muy pequeñas y apenas visibles, hasta tal punto que una vez se pensó que este árbol nunca floreció. Lo que generalmente se llama el fruto, el higo, es de hecho un receptáculo carnoso cuyo nombre real es sicono. Al ser un árbol frutal, se cultiva en huertos. Las mejores higueras se encuentran en suelos profundos y con mucha agua subterránea, pero con aire seco y soleado.

Floración

Florece de primavera a otoño, dependiendo de la región. El fruto es interesante para la cosecha. Contrariamente a lo que pensamos, el fruto no es el sicono o el higo, sino que cada sicono contiene en sí mismo una serie de pequeños y duros drupas, que son en realidad los verdaderos frutos. Existen muchas variedades de higueras comunes que difieren principalmente en la forma, color y tamaño de sus higueras. Dependiendo de la variedad, la recolección se realizará en diferentes momentos, aunque los higos regulares suelen cosecharse en otoño.

Los higos contienen abundantes azúcares – principalmente glucosa y fructosa – así como sales de hierro, calcio, manganeso, bromo y muchas vitaminas. Las hojas verdes y siconas tienen un látex blanquecino; contiene una mezcla de enzimas proteolíticas, con acciones que veremos más adelante.

Las hojas tienen compuestos llamados furocumarinas. En la antigüedad, los higos se atribuían a muchas virtudes, algunas de las cuales aún existen. En principio, se considera un alimento de alta energía debido a su alta composición vitamínica y mineral. También es un buen laxante, una propiedad que los egipcios descubrieron hace más de tres mil años.

Otra virtud ampliamente aceptada en la medicina popular es que es balsámico y pectoral, especialmente para calmar la tos. La ficina, una de las enzimas que se encuentran en el látex, tiene propiedades antiinflamatorias y digestivas. Es un remedio indicado para el estreñimiento, resfriados, faringitis, irritaciones gastrointestinales e inflamaciones locales como gingivitis, faringitis, abscesos, forúnculos y quemaduras. Cuidado con las hojas, pueden causar dermatitis por contacto.

Enjuague bucal: Hervir durante 20 minutos unos 25 g. de higos secos, previamente cortados en trozos. Añadir una cucharada de miel, filtrar y enjuagar con líquido caliente.

Frutos secos: Una vez secos, los higos pueden tomarse como compota o mermelada para beneficiarse de sus efectos laxantes.

Látex: El látex de hoja se ha utilizado mucho para combatir las verrugas, pero hay que esparcirlas todos los días y tener mucha paciencia. También es aconsejable proteger las áreas circundantes con vaselina.

Empleo actual

En gárgaras contra la angina y las úlceras bucales: 10 higos hervidos en 1/4 de litro de leche.

Receta para el té de hierbas de las cuatro frutas

  • 125 g de higos
  • 125 g de dátiles
  • 125 g de azufaifas
  • 125 g de pasas de uva

Hacemos una decocción de 50 g de esta mezcla en 1 litro de agua y la utilizamos como té de hierbas suavizante y pectoral.

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