Genciana

Genciana – Gentiana lutea

Gentianées – Genciana amarilla

Descripción

La codicia de unos pocos coleccionistas sin escrúpulos ha puesto a esta majestuosa planta al borde de la extinción, porque crece tan lentamente que tarda 10 años en dar sus primeros frutos. Es triste que su voluminosa raíz, que puede pesar hasta seis kilos, haya sido sistemáticamente desarraigada para aromatizar los licores alcohólicos. Dioscórides, el gran médico y botánico griego del siglo I d.C., ya dijo en su monumental Materia médica, que «la raíz de la genciana, bebida con agua, ayuda a los pacientes con problemas hepáticos y estomacales». Hoy en día, casi veinte siglos después, la observación de la salvia griega sigue siendo válida, y la genciana es una de las plantas aperitivas y digestivas más apreciadas.

Hábitat

Crece en las soleadas praderas y laderas de las regiones montañosas del centro y sur de Europa.

Descripción

Planta perenne de la familia de las Gencianáceas, que crece de 60 a 100 cm de altura. Tallo erguido y liso, del que salen grandes hojas ovaladas, opuestas entre sí. Sus flores, que nacen en racimos, son de color amarillo brillante.

Piezas utilizadas

La raíz.

Propiedades e indicaciones

La raíz de genciana contiene varios principios amargos, incluyendo la genciopicrina y la amarogencina. Esta última es la sustancia más amarga conocida (una dilución de una parte de cada 50 millones aún conserva su sabor amargo). También contiene varios azúcares, taninos y pectina. Aquí están sus propiedades:

  • Tónico estomacal: los principios amargos de la raíz de genciana estimulan la secreción de todas las glándulas digestivas, incluyendo las glándulas salivales. Por lo tanto, estimulan el apetito (acción aperitivo) y facilitan la digestión (acción eupéptica o digestiva). Está especialmente indicado en la gastritis crónica con baja secreción de jugo gástrico (hipoclorhidria), en la ptosis gástrica o atonía (estómago pesado), en la indigestión y vómitos, en caso de inapetencia y en la convalecencia de enfermedades febriles.
  • Colerético y colagogo: estimula la secreción de bilis por el hígado y su vaciado en el duodeno. Adecuado para la congestión hepática y la disquinesia biliar (vesículas perezosas).
  • Febrífugo: esta acción no es muy fuerte, pero es particularmente eficaz en el caso de la malaria. Se ha demostrado que destruye los protozoos responsables de la malaria que parasitan los glóbulos rojos. Se puede utilizar en combinación con la quinina y está particularmente indicado en casos de malaria resistente a la quinina.
  • Inmunoestimulante (estimulante de defensa): se ha comprobado que la administración de raíz de genciana provoca un aumento de la producción de leucocitos (glóbulos blancos), por lo que se cree que tiene un efecto favorable en caso de depresión inmunitaria (baja resistencia a las infecciones).

Uso del sistema

Para la maceración, colocar un trozo de raíz de genciana del tamaño de una nuez (unos 10 grs) en un litro de agua fría. Deje macerar durante 4 o 5 horas; beba 3 tazas al día, antes de las comidas. Se pueden añadir algunos granos de anís durante la maceración para que su sabor amargo intenso sea más soportable, pero no debe ser dulce

Decocción de 10 grs por litro de agua; hervir durante una hora; beber media taza antes de cada comida. El polvo o extracto seco se consume de 0,5 a 1 gramo antes de cada una de las 3 comidas diarias.

Receta del elixir antisorbútico

  • 800 g de aguardiente
  • 30 g Raíz de genciana
  • 15 g de carbonato potásico

Dejar macerar durante 8 días, añadir azúcar y dar a los niños escrófula una cucharadita antes de la comida.

Receta de vino de genciana

  • 30 g de raíces de genciana secas
  • 60 g de alcohol a 60° C

Dejar macerar durante 24 horas. Añadir 1 litro de vino blanco. Dejar macerar durante 6 días y filtrar. Tomar unos 100 g al día

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