Espino amarillo

Bárbara – Berberis vulgaris

Berberidaceae – Vinettier.

Descripción

El agracejo es un arbusto que puede alcanzar casi tres metros de altura. Pertenece a la familia Berberidaceae, que no tiene más de 150 especies, distribuidas por países de clima templado.

La planta florece a finales de la primavera. La raíz (corteza), las hojas y los frutos son particularmente interesantes. Una vez retirada la corteza, se limpia, se seca -incluso al sol- y se elimina la humedad residual en secaderos a temperaturas que no superan los 50 grados centígrados.

Propiedades

Toda la planta, a excepción de los frutos, contiene un alto porcentaje de alcaloides. La berberina es la más abundante, con berbaminas y magnoflorina. En el fruto hay varios azúcares, ácido cítrico, ácido tartárico y goma. Los alcaloides de la planta son potencialmente tóxicos, por lo que se deben tomar precauciones extremas al utilizarla.

La berberina es un tónico amargo con una importante acción aperitiva y colerética; los otros alcaloides también tienen una acción hipotensiva, colagógica y antipirética; los frutos son frescos y tienen un ligero poder laxante. Se pueden consumir frescos, en conserva o secos. Estructuralmente, la berberina se parece a la morfina -el alcaloide más importante del opio- y las acciones que ejerce son similares, pero no las mismas.

Dioscórides no trató esta planta, bien porque no la conoció en sus largos viajes, bien porque la considera de poco interés terapéutico; pero parece haber sido descrita por otros autores que ya le han atribuido propiedades antipiréticas.

Decocción: 50 gr. de hojas de agracejo en 1 litro de agua; conservar unos minutos y dejar enfriar. Se puede beber durante el día, para curar la fiebre. También se puede utilizar como refrescante intestinal, preparando la infusión de la misma manera y con la misma dosis.

Extracto líquido: Se recomienda no utilizarlo si no está bajo prescripción médica. La dosis aproximada es de 10-15 gotas dos veces al día, pero es el médico quien debe tomarla. De la misma manera, podemos encontrar el extracto seco.

Jarabe: La fruta madura se utiliza para preparar un jarabe refrescante con un sabor agridulce. Para ello, la fruta madura se exprime hasta que se extrae todo el jugo, se filtra y se añaden 2 partes más de azúcar a la parte del jugo. Se embotella y se guarda en un lugar fresco durante 2 semanas, retirándolo de vez en cuando. Con este jarabe se pueden preparar exquisitos refrescos con un hermoso color rojo.

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