Digital

Digital – Digitalis purpúrea

Scrofulariées – Dedo de Notre-Dame, Gantelée, Dedo.

Descripción

Es una planta bienal, es decir, su ciclo de vida es de al menos dos años. En el primer año de vida no produce flores y su aspecto es muy diferente al definitivo que adquirirá durante el segundo año; es entonces cuando tiene un follaje característico, con un largo tallo que puede llegar a medir hasta dos metros, si se cultiva en terrenos adecuados, y al final del cual se colocan las flores (hacia un lado), que caen en cascada. Las hojas están situadas a lo largo del tallo. El fruto es una cápsula dentro de la cual hay una gran cantidad de semillas. Pero no se deje engañar por la espectacularidad de esta planta, porque es muy tóxica.

Floración

La floración se produce entre finales de la primavera y mediados del verano. Las flores, a las que la planta debe su nombre, tienen una forma muy particular: es una especie de dedo de un hermoso color púrpura, con manchas rojizas en su interior. El primer año aparecen como hojas sin tallo, que pueden confundirse fácilmente con otras especies; por esta razón, a pesar de que se encuentran en este primer año cuando más principios activos tiene la planta, se espera hasta el segundo año para proceder a su recolección con el fin de evitar errores en la selección.

Estos se utilizan para la recolección, que se realiza antes de la floración. Las hojas están cubiertas de un poco de pelo, por lo que su tono es más claro, con venas bien definidas en las envolturas. También hay otra especie cuyas flores son blancas, con mucho pelo en las hojas; se llama digitalis lanata. La deshidratación debe realizarse rápidamente, a una temperatura máxima de 50 grados C.

Gracias a su contenido en heteroglucósidos cardiotónicos, tiene una marcada acción sobre el corazón, capaz de modificar el ritmo aumentando la contractibilidad cardiaca. Se utiliza con precaución en las cardiopatías descompensadas, la insuficiencia cardíaca y las arritmias.

También tiene una acción diurética al contener flavonoides y saponinas. Es una planta muy tóxica, por lo que sólo debe utilizarse bajo la supervisión de un médico especialista. En caso de intoxicación, aparecen náuseas, vómitos, visión borrosa y alteraciones cardíacas, lo que provoca la muerte por síncope cardíaco. La posesión de heteroglucósidos cardiotónicos en su composición produce todos estos efectos.

Dada la variación de potencia de esta planta en función de la zona de cultivo, el momento de la cosecha, la forma de secado, etc., así como su alta actividad, en la actualidad tiende a utilizar semisintéticos digitales de la propia planta, pero son sometidos a determinados tratamientos con el fin de darles una actividad homogénea y definida, única forma de conseguir un tratamiento racional.

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