Cinoglosa

Cynogloss – Cynoglossum officinale

Borragina – Lengua de perro

Descripción

El cynogloss officinale es conocido desde la antigüedad como planta medicinal; su tendencia a frecuentar sitios perturbados y enriquecidos por las actividades humanas, así como su aspecto único, lo han convertido en una planta popular que se puede encontrar en muchos folklores regionales o nacionales.

La alondra crece en abundancia en lugares secos y áridos a lo largo de los senderos. Se utiliza la raíz de la planta y florece de mayo a julio.

Este extraño nombre, que al principio parecía ser cynogloss (femenino, a diferencia de lo que se practica a menudo), se remonta al siglo XV, cuando fue tomado del latín cynoglossus, sacado a su vez del griego kunos para perro y glossos para lengua: una alusión a las suaves, aterciopeladas y alargadas hojas ovaladas de color grisáceo, que supuestamente simulan la lengua de un perro. Este nombre se encuentra distorsionado en muchos dialectos locales o dialectos pero también en otros idiomas europeos: lengua de sabueso o lengua de perro en inglés; hundzunge en alemán, cinoglossa en español,……. Cabe señalar que esta forma y aspecto se encuentran en otras plantas de la misma familia, las boraginaceae, y que también han recibido nombres populares asociados con la lengua: lengua de oca para la viperina; lengua de buey para la borraja o buglosa; lengua de vaca para la consuelda. Entonces, ¿la elección del perro como punto de referencia se basa quizás en una lógica diferente a la simple similitud de la forma de los frutos? De hecho, en algunas provincias, hay nombres de perros como lengua de oveja, lengua de gato, lengua de serpiente!

Esta asociación obviamente evocaba a posteriori los vínculos con el animal (a menos que sea lo contrario: ¡difícil de saber!); así, una tradición popular decía que un ramo de perros colocado frente a la ventana de la casa donde vivía una niña indicaba que tenía «un mal lenguaje» porque el lenguaje del perro simbolizaba la envidia.

La teoría de las firmas también se apoderó de ella: esta planta fue prescrita para las mordeduras de perro; hay un nombre en flamenco que significa «flores de perro rabiosas». También se recomendó deslizar una hoja de papel bajo el talón en el zapato para desalentar los ataques de los perros. Este último uso puede referirse al olor particular de las hojas arrugadas, conocido como olor a orina de ratón, que se cree que está relacionado con la presencia de una sustancia llamada acetamida. Otros dicen que huele a maní tostado. De todos modos, yo diría que al menos tiene un olor desagradable.

En el campo, se pensaba que su presencia mantenía alejadas a las ratas y ratones; uno de los apodos ingleses es…. ¡ratas y ratones! Tal vez esta creencia también provenía de la observación de que, en la naturaleza, las mielgas frecuentan a menudo los alrededores de las madrigueras de conejos o zorros (frutos transportados por su piel y tierra agitada enriquecida con excrementos muy favorables) que no tocan las hojas.

El cinogloso no pasa desapercibido con sus flores, ciertamente de tamaño modesto, pero de un color raro; primero morado en la juventud, se convierte rápidamente en un tinto vinoso calificado por los acuarelistas como rojo caldera. Este término, utilizado en relación con la coloración de los tejidos, se refiere a un color rojizo (que los ingleses llaman cobre viejo) de las ollas viejas. En cualquier caso, es un color floral bastante único en nuestra flora; un autor inglés del siglo XVII, J. Pechey incluso lo llamó un rojo sórdido; es cierto que este color parece «triste y siniestro» a la vez que elegante. Esto puede explicar algunos de sus apodos como hierba del diablo o hierba maligna.

Sus falsos frutos, los aquenios (frutos secos de una sola semilla) agrupados en cuatro y con cerdas de picaduras cortas muy pegadizas (que aseguran su dispersión por el transporte en la ropa o en la piel de los animales) han recibido apodos específicos evocadores: engullidores (como los de los bardos: ver la crónica dedicada a sus frutos) o bofetados debido a la sugestiva forma de un gran cogollo. Además, me gustaría hacer una sugerencia (pero sin ninguna base científica): ¿la conexión con el perro y su lengua no proviene tanto de la superficie muy áspera de estas frutas jóvenes como de la lengua de un perro?

Propiedades

Su larga historia como planta medicinal le ha dado una impresionante lista de diversas y variadas propiedades y usos; las presentamos aquí «a granel», sin jerarquías y sobre todo sin ninguna validación de la realidad de estas supuestas acciones. La mayoría de las veces se utilizaron raíces secas y picadas o frutas secas. Por lo tanto, según las regiones, los países y los períodos, se utilizó como:

  • Astringente (que «tensa los tejidos»): como agente antidiarreico interno; para uso externo como agente curativo; jugo frotado sobre la picazón; como cataplasma de hojas calientes sobre quemaduras y piel agrietada; o sobre hemorroides
  • Analgésico y antiinflamatorio: como calmante para la tos seca y como calmante sedante; esta última propiedad se utiliza en homeopatía contra el insomnio.

Este poder calmante puede haber dado lugar al extraño nombre de hierba antaliana (que, de hecho, se aplica principalmente a una especie relacionada, la mielga alemana situada en el este de Francia) escrita a veces con una letra minúscula, lo que sugiere una conexión con los analgésicos? Pero también se escribe a menudo con mayúscula: Antal derivaría de Antoine y localmente, la cinoglosa era conocido como la hierba de San Antonio, la cual se supone que restaura la salud.

Ya en el Renacimiento se utilizaba un preparado conocido entonces como «píldoras de cinoglosa» que contenía extractos de raíces, pero también…. opio, azafrán, mirra, helecho,…… En resumen, es difícil de decir en este alegre cóctel «quién hizo qué»! En Irlanda, se le apodó «la hierba del médico» para tratar… ¡cánceres externos e internos!

He aquí lo que Olivier de Serres (1539-1619), un famoso agrónomo, dijo en 1599:

«La lengua del perro desea un suelo arenoso y ligero y se conforma con poco cultivo sin preocuparse por el riego. Es muy eficaz para la curación de hemorroides, quemaduras, fuegos inconstantes, viejas heridas, aplicando esta hierba con su jugo en lugares de delfines; así como para aliviar dolores e inflamaciones de las extremidades”.

Empleo

Infusión de raíz contra la diarrea, píldoras narcóticas (Codex).

Antigua receta de pastillas narcóticas (Codex)

  • 10 g de polvo para perros
  • 10 g de semillas de henbane
  • 10 g de extracto de opio
  • 15 g de mirra
  • 12 g de olibano
  • 4 g de azafrán
  • 4 g de castóreo

Se añaden 35 g de jarabe de miel y después de mezclarlo bien, se divide en 0 g. 20 pastillas, cada una de las cuales contiene 0 g 02 de opio.

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