Bryone

Bryone – Bryonia dioica

Cucurbitáceas – Serpiente, Nabo del diablo, Fuego ardiente, Vid blanca.

Descripción

Planta trepadora, de la familia de las Cucurbitáceas, de hasta 3 metros de altura. Las hojas tienen 5 lóbulos, y junto a ellos, hay unos cuantos giros con los que se adhiere a otras plantas y árboles. Las flores son blancas o azules, y los frutos son bayas rojas.

Parte utilizada: la raíz.

Los tiernos brotes de esta planta en primavera se pueden comer como espárragos. Pero debemos tener cuidado porque la raíz y sus frutos rojos son tóxicos. Estas persisten como linternas hasta el otoño, después de que toda la planta se ha secado. Ni siquiera los pájaros se los comen. Es necesario saber distinguir la bryone de la zarzaparrilla, cuyos frutos son comestibles y medicinales. Se sabe que tiene espinas en el tallo y hojas en forma de corazón.

Hábitat

Común en setos y bosques del centro y sur de Europa, especialmente cerca de las costas. También se encuentra en el continente americano.

Propiedades e indicaciones

La raíz de la bryone es un nabo muy grande, que alcanza el tamaño de una cabeza humana. Es muy irritante para la piel. Contiene una resina y un alcaloide (brionina), lo que lo convierte en un drástico purgante. En el pasado, se usaba en casos de apoplejía e hidropesía, pero hoy en día, debido a la diarrea que causa, se usan otros remedios más suaves.

Uso del sistema

Tradicionalmente la raíz ha sido usada como un purgante drástico, pero ahora ha caído en desuso debido al poder de su acción.

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