Borraja

Borraja – Borago officinalis

Borraginées – Boursette, Lengua de res, Bolso de pastor.

Descripción

La borraja es una planta herbácea anual que da nombre a toda una familia, los borragines, caracterizada por una gran cantidad de pelo. La borraja -que no puede ser inferior- está cubierta de pelos largos y fuertes, lo que le da un aspecto generalmente áspero. Cultivado en condiciones favorables, puede alcanzar una altura de setenta centímetros.

Las hojas superiores no tienen pecíolos, a diferencia de las inferiores, y están unidas al tallo como si lo estuvieran abrazando; están dispuestas alternativamente y tienen un contorno elíptico. Se cultiva fácilmente en zonas menos secas, preferiblemente en tierras bajas, barbecho y tierras no cultivadas.

Florece a principios de la primavera y mantiene sus flores durante toda la temporada, las flores suelen ser azules pero también se pueden encontrar blancas, dispuestas en ramos peludos con cálices divididos en cinco pétalos que, una vez abierto, nos recuerdan a una estrella de mar. El fruto se llama tetraquénium, porque tiene cuatro divisiones que se asemejan a cuartos de naranja. Las flores se cosechan en el momento de la floración y luego se secan rápidamente, lejos de la luz y en un lugar bien ventilado. Para la recolección de hojas (que no se utiliza habitualmente), lo normal es hacerlo en primavera o justo antes del final del invierno. El proceso de secado es similar al de las flores.

Propiedades

Como con todas las plantas, se descubren nuevos efectos a medida que se estudian con mayor profundidad. En este caso, se han aislado los alcaloides de la pirrolizidina, responsables de la acción hepatotóxica, por lo que se recomienda no utilizar esta planta de forma continuada. También contiene mucílago neutro, rico en sales minerales, lo que le confiere propiedades emolientes y una acción antiinflamatoria balsámica. Las sales de potasio, calcio y sílice le confieren una actividad diurética y sudorosa. Pero lo más importante y característico de esta planta es el aceite extraído de su semilla, rico en ácido oleico, linoleico, gammalinoleico y palmítico, que le confiere un efecto hipocolesterolémico que finalmente se comercializa.

Este aceite también se utiliza como regulador antidesminorreico, hormonal y metabólico, por lo que se utiliza en el síndrome premenstrual y en los trastornos climatéricos. Está indicado en casos de resfriados, bronquitis, faringitis e infecciones de las vías respiratorias en general, por su acción antiinflamatoria y balsámica; también se utiliza en cualquier otro tipo de enfermedad susceptible de mejorar con un aumento de la diuresis.

Aceite de borraja: Presentado en forma de cápsulas de gelatina blanda, con 75 miligramos de aceite; puede tomarse de 2 a 4 veces al día, después de las comidas, gracias a su efecto reductor de lípidos.

Usos principales

Estreñimiento en infusión: 1 cucharada de flores por 1 litro de agua, en infusión durante 10 minutos. 2 a 3 tazas para beber durante el día.

Frío en fumigación: Con una decocción de 100 g de hojas secas por 1 litro de agua.

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