Baya del saúco

Baya del saúco – Sambucus nigra L.

Caprofólidos – Sambuc, Umbral, Anciano negro

Descripción

El anciano es un arbusto que puede convertirse en árbol, con la ayuda del hombre, pero que en ningún caso supera los 4 m. de altura. Tiene ramas tiernas y verdes, aunque se endurecen inmediatamente y se vuelven parduscas. Las hojas se alternan y no se desarrollan hasta después de la floración. Las flores están agrupadas en panículas terminales, tienen un color verde amarillento y un olor a harina. Este arbusto se cultiva – a veces silvestre, a veces cultivado – preferiblemente en las orillas de los ríos.

Floración

Los ancianos florecen en primavera en las tierras bajas; en las montañas, pueden florecer hasta principios de verano si las condiciones climáticas no son favorables. Los frutos se cosechan principalmente con fines medicinales, aunque en las hojas y especialmente en las flores, también se pueden encontrar ingredientes activos interesantes. El fruto debe ser cosechado muy maduro. Toda la panícula es cortada y secada sobre cañas en una corriente de aire o, mejor aún, en un secador a 45 grados C. Una forma de comprobar que el secado se ha realizado correctamente es observar los frutos: deben conservar su color rojo y su sabor ácido. Se almacenan en contenedores cerrados en un lugar seco. Las flores del saúco deben secarse a la sombra y en un lugar aireado y, una vez secas, deben conservar su color blanco. En cuanto a las hojas, se cortan de los brotes del año.

Propiedades

La flor contiene pequeñas cantidades de una esencia de consistencia enmantecada, taninos, mucílago y rutina. También es rico en sales de potasio. En las hojas hay un glucósido que libera ácido cianhídrico, a tener en cuenta por los posibles efectos tóxicos que pueden aparecer si se administra en altas concentraciones. Las frutas contienen una gran cantidad de agua, aceite de saúco, azúcar, proteínas, taninos, etc. Las flores son transpirables y diuréticas, debido principalmente a la presencia de sales de potasio. Por otro lado, las frutas tienen propiedades de purga laxas, siempre de acuerdo con la dosis. Se debe tener cuidado de no exceder las dosis indicadas, ya que las dosis altas pueden convertirse en purgantes drásticos. Además, el ácido cianhídrico liberado por la glucosa en hojas y frutos es muy tóxico si se ingiere en grandes cantidades, por lo que es importante no exceder las dosis prescritas por el médico.

Infusión (flores): Una proporción de 5 gr. por taza. Se prepara una infusión normal que, una vez templada, se puede beber a voluntad. Se utiliza principalmente en trastornos respiratorios y como laxante suave.          

Infusión (hojas): Al 1%, esta infusión se comporta como una excelente transpiración. Aunque las preparaciones artesanales no son difíciles de hacer, este arbusto está disponible en el mercado farmacéutico en una multitud de formas farmacéuticas, tanto en presentaciones simples como compuestas.

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