Barbarea

Barbarea – Barbarea vulgaris

Cruciferous – hierba Ste-Barbe, Barbarea, Carpenter’s grass, Yellow Girarde, Cresson-de-terre

Descripción

La barbary, parte de la Brassicaceae, es una planta bienal o perenne, de sabor nauseabundo; tallo de 20-80 cm de largo, estriado; hojas inferiores de lyra, con lóbulo terminal ovalado o redondeado, 2-4 pares de lóbulos laterales oblongos, los superiores ovalados, dentados o cincelados; flores bastante grandes; pedicelos iguales a los sépalos, mucho más cortos que la sílice; sílice pinchada o ligeramente extendida, con punta larga.

¿Podría ser una planta originaria de Berbería según Linneo, como lo fue un cierto «sangrado» (trigo sarraceno) y algunos higos de su tiempo?  Su nombre francés indica que esta planta se ha dedicado a menudo a Ste Barbe, celebrada en diciembre, es decir, durante la temporada en la que se recogían sus hojas para la alimentación.

Hábitat

El municipio de Barbarea se extiende por toda Francia, incluida Córcega. También está presente en toda Europa, Asia templada, África del Norte y América del Norte. La planta se puede encontrar en lugares frescos o húmedos, en bordes de caminos, orillas de ríos, laderas y zanjas.

Propiedad

Las hojas son diuréticas y antiescorbosas. Las semillas son aperitivas. En el pasado, un bálsamo curativo se hacía de las hojas de esta planta. También tiene propiedades digestivas.

Empleo

Las hojas jóvenes se pueden utilizar como ensalada, y tienen un sabor como el de un refresco. También es una planta medicinal con propiedades antiescorbúticas. Las rosetas de hojas se recogían tradicionalmente el día de Santa Bárbara, alrededor del 4 de diciembre. En el siglo XVI, se cultivaba en los jardines. Se utiliza con el nombre de berro para los mismos fines que el berro.

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