Anís

Anís – Pimpinella anisum

Umbelífero – Anís verde, Anís cultivado, Boucage.

Historia

El anís se menciona en el famoso papiro de Ebers, escrito alrededor de 1550 a.C. En la antigüedad, el anís era un ingrediente de la panacea «theriak», que según Plinio era eficaz contra todas las enfermedades y envenenamientos. Como el anís era considerado como un estimulador del apetito, también se le llamaba aniquilador (el invencible). En su Materia Médica, el médico militar romano Dioscórides llamó al anís «una medicina particularmente buena».

Se desconoce el origen del término novela de pimpinella. El médico italiano Benedictus Crispus la convirtió en la referencia más antigua que se remonta al siglo VII. El nombre se ha utilizado para una gran variedad de plantas y ya no es posible identificar las especies mencionadas.

A lo largo de los siglos, el anís ha sido muy popular. Muchos licores como el Ouzo, el Raki, el Pernod, el Pastis, el Goldwater o el Anisette dan fe de ello.

Las propiedades culinarias y medicinales de esta planta ya eran conocidas en Egipto y Grecia, pero fueron los árabes quienes, en la Edad Media, la introdujeron en España y Europa. Andrés de Laguna, destacado médico y botánico renacentista español, que tradujo al castellano y comentó la obra de Dioscórides, dice de esta planta, entre otras cosas, que «corrige la corrupción y el olor del aliento, resuelve los vientos inoportunos y el afloramiento ácido».

Hábitat

Originaria de Oriente Medio, aunque su cultivo se ha extendido a los calurosos países mediterráneos. España es uno de los principales productores mundiales.

Descripción

Planta de 50 a 80 cm de altura, de la familia de las umbelíferas, con tallo estriado y flores blanquecinas agrupadas en ramos (umbelas). El fruto es un granito ovalado, que exhala un delicioso aroma. Aunque pertenece a la misma familia que la cicuta venenosa, es fácil distinguirla tanto por su aroma típico como por sus características.

Pieza utilizada

Los frutos

Propiedades e indicaciones

Se deben sobre todo a su esencia, el anetol, que, por otro lado, aislado del resto de los principios activos de la planta y concentrado, pierde sus propiedades curativas, e incluso puede ser tóxico (produce convulsiones). Por eso, los licores de anís, que se elaboran con su esencia, no tienen propiedades medicinales y producen efectos tóxicos, tanto por el alcohol como por el anetol. Por el contrario, el fruto del anís, tal como lo ofrece la naturaleza, está prácticamente libre de los riesgos de la esencia. Esto se debe en parte a que, además del anetol, contiene otras sustancias como fenoles, ácido málico, azúcares y colina. Estas son sus propiedades:

  1. En el sistema digestivo: el anís es el prototipo de plantas con acción carminativa, aperitiva, estomacal y tónica digestiva. Limpia los intestinos de la fermentación y la putrefacción. El anís forma parte del «té de hierbas de cuatro semillas», con comino, hinojo y cilantro, al que Font Quer afirma que ninguna flatulencia puede resistir.

La infusión de anís es muy efectiva para niños y bebés en caso de gases malolientes o diarrea. Es un buen hábito dar infusiones de anís a los niños como refresco.

  1. En el sistema respiratorio: expectorante. Facilita la eliminación del moco bronquial haciéndolo más fluido. Apto para asmáticos. Se recomienda especialmente para los que siguen un plan para dejar de fumar, ya que actúa como un verdadero antídoto contra la nicotina y los alquitranes de tabaco: limpia los bronquios de la mucosidad irritante y facilita la regeneración de las células mucosas. También los reemplaza con un aroma fresco, el olor a tabaco del aliento de la persona que acaba de dejar de fumar.
  2. En la glándula mamaria: acción galactogénica, es decir, aumento de la producción de leche. Es por eso que los agricultores alimentan a las vacas ovinas con anís, mezclándolo con alimento. Curiosamente, el anís se elimina con la leche, de modo que las madres que lo beben también lo comparten con sus hijos.

Uso del sistema

Infusionar una cucharadita de café (3 gramos) de fruta por taza de agua caliente, hasta 3 tazas al día, preferiblemente después de las comidas;

Puede ser endulzado con miel (para los bebés, preparado en forma de infusión con 1 o 2 cucharaditas en un cuarto de litro de agua que puede ser endulzado con una cucharadita de postre dulce, la miel no es bien tolerada por los bebés y se administra al niño en biberones o cucharas de café durante el día).

  • La esencia se toma de 1 a 5 gotas, 2 a 3 veces al día.
  • En polvo, hasta 2 gramos por día.

Usos principales

Espasmos

En infusión: 1 cucharadita de semillas u hojas por taza de agua hirviendo, dejar en infusión durante 10 minutos. 1 taza después de cada comida.

Nerviosismo

Teñido: Dejar macerar durante 10 días, 20 semillas en 100 g de alcohol a 60°, pasar, guardar en una botella sellada. 10 gotas diluidas en una infusión de tilo o en un pequeño vaso de agua azucarada.

Receta de la Ratafia del anís……

  • 45 g de anís
  • 1,5 l de brandy a 24° C
  • 1 l de agua
  • 1 g de anís

Macerar el anís en el aguardiente durante 8 días, añadir el azúcar disuelto en el agua. Deje reposar y luego filtre.

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