Angélica

Angelica – Angelica archangelica

Umbelífera – Raíz del Espíritu Santo, Angélica de los jardines, Hierba de los ángeles, Raíz de larga vida

Historia

Esta antigua planta del norte era una hierba vegetal y medicinal común para la población sami. A pesar de ello, existe cierta literatura sobre el uso temprano de la planta en Escandinavia.

Linnaeus le dio su nombre científico en 1753, su especie Plantarum recibió el nombre de Angélica, un nombre que probablemente se usó desde la Edad Media (Nyman 1980). Aunque Linneo era sueco, A. archangelica no animó a los suecos ni al resto de la población escandinava a utilizarlo como nombre común de la planta, como en otros países europeos.

En las hierbas suecas del siglo XIV, A. archangelica se llamaba herba Angelica, principalmente porque los libros se traducían a menudo de otros idiomas (Almark 2006). Los escandinavos han conservado los nombres nativos e indígenas, que en noruego son Kvann, sueco Kvanne, danés Kvanne, y en Islandia y las Islas Feroe se llama Hvönn y Hvonn, respectivamente.

En Noruega, Groenlandia y las Islas Feroe, algunos distritos se llaman incluso A. archangelica, por ejemplo Kvanndal y Kvannfjell en Noruega y Kvanefjeld en Groenlandia.

En Groenlandia, forma vastas extensiones y sus habitantes la han estado utilizando ampliamente desde la antigüedad. Al no ser una planta mediterránea, no podía ser registrada por los grandes médicos y botánicos de la antigüedad clásica. Se utilizó por primera vez en Europa en la Edad Media durante las grandes epidemias de peste.

Muchos pecadores lo buscaron desesperadamente como último recurso antes de morir, pues se había difundido la leyenda de que el ángel Gabriel se lo había mostrado a un sabio ermitaño para luchar contra la plaga. Así, monjes y hermanos la cultivaron en sus conventos, para elaborar con ella diversos tipos de remedios, desafortunadamente todos en forma de licor alcohólico.

Hábitat

Originaria del norte de Europa y Asia, aunque el cultivo y el uso se han extendido por todo el mundo. Prefiere lugares fríos y húmedos, cerca de ríos y pantanos.

Descripción

Planta herbácea de la familia de las umbelíferas, que tiene generalmente 1-2 m de altura. Su tallo es grueso y estriado, al final del cual se encuentran las flores distribuidas en forma de sombrillas. Existe un riesgo de confusión con la cicuta, que también pertenece a la misma familia, aunque sus diferencias son significativas. Angélica también tiene un aroma agradable entre picante y dulce, mientras que la cicuta es muy desagradable.

Piezas utilizadas

La raíz sobre todo, pero también las hojas y las semillas tiernas.

Propiedades e indicaciones

Angélica fue recomendada para una larga lista de enfermedades, desde la peste hasta el reumatismo, como si fuera una panacea. Sus ingredientes activos son el phellandrene, que tiene una acción digestiva y espasmolítica, y la angélica, que tiene una acción sedante y equilibrante sobre el sistema nervioso. Estos dos principios activos son responsables de sus auténticas propiedades medicinales:

Digestivo y carminativo: es un gran tónico y estimulante de las funciones del sistema digestivo. Aumenta el apetito, facilita la digestión, aumenta la secreción de jugo gástrico y elimina los gases y la fermentación intestinal. Es la planta por excelencia para personas con apetito, debilitadas y dispépticas. Es ideal para aquellos que sufren de un estómago pesado o atónico (ptosis gástrica). Da buenos resultados en caso de migraña de origen digestivo.

Tonificar y equilibrar el sistema nervioso: Es muy útil en casos de depresión, neurosis y debilidad nerviosa. También se recomienda para estudiantes en exámenes, personas estresadas, personas que se están recuperando de enfermedades debilitantes y, en general, para todos aquellos que tienen que someterse a pruebas difíciles.

Los baños de Angélica tienen un efecto muy saludable en el sistema nervioso.

También tiene efectos diuréticos y expectorantes, aunque de menor intensidad que los anteriores.

Uso del sistema

En infusión o decocción con la raíz molida, que es la parte más activa de la planta, a razón de 20 a 30 gramos por litro de agua. También se pueden añadir hojas y semillas suaves. Se toma una taza de té antes de cada comida, hasta 3 por día.

Para uso externo, se utiliza en baños con una decocción de 100 gramos de planta en un litro de agua, que se añade al agua del baño.

Receta de licor estomacal de angélica

  • 20 g de tallos de angélica frescos
  • 1 litro de brandy
  • 150 g de agua
  • 400 g de azúcar

Dejar macerar los tallos en el aguardiente durante 8 días, añadir el agua, el azúcar y filtrar.

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