Achicoria

Achicoria – Chicorium intybus

Compuestos – Ojos de gato, hierro Cicori (Marsella)

Descripción

Planta herbácea y perenne de la familia compuesta de tallos rectos, generalmente de 50 a 60 cm de altura. Las flores son de un hermoso color azul, y sus pétalos terminan en cinco puntas finas; cierran por la noche, o cuando hace mal tiempo. Todas las partes de la planta, incluido su látex, tienen un sabor amargo.

La achicoria es una de las plantas más beneficiosas, ya que además de sus extraordinarias propiedades medicinales, es un agradable sustituto del café. En tiempos de escasez, en ausencia de un café caro, se utilizó esta humilde planta, poco valorada, quizás porque es tan abundante y barata.

Hábitat

Muy común en bordes de carreteras, costas y en tierra. Típico de las zonas templadas de Europa y América.

Piezas utilizadas

Hojas y raíces tiernas.

Propiedades e indicaciones

Conocida desde la época egipcia, y aplicada por sus faraones, esta planta fue descrita por el famoso Galeno como «amiga del hígado». Las raíces y las hojas contienen inulina y levulosa, carbohidratos que promueven la función hepática. Pero la mayoría de sus propiedades medicinales se deben a los principios amargos que contiene, que actúan estimulando todos los procesos digestivos.

En el estómago, actúa como un eupéptico, aumentando la secreción de jugos gástricos. Por lo tanto, para la digestión pesada, un té de achicoria después de una comida es más eficaz que una cucharadita de bicarbonato. Además, tomado antes de las comidas, es un poderoso aperitivo, que estimula el apetito de niños y adultos.

En el hígado, promueve la secreción de bilis (acción colerética), necesaria para la digestión de las grasas, activa la circulación portal y descongestiona el hígado.

En el intestino, activa sus movimientos (acción laxante). Una taza de achicoria con el estómago vacío por la mañana ayuda a superar la pereza intestinal y el estreñimiento. También proporciona una acción antiparasitaria que ayuda a expulsar los gusanos intestinales.

Las indicaciones de la achicoria son: inapetencia, atonía gástrica, digestión intensa, dispepsia biliar por mal funcionamiento de la vesícula biliar, manejo del hígado, hipertensión portal, estreñimiento, parásitos intestinales. La achicoria también tiene un ligero efecto diurético y depurativo, por lo que está indicada en caso de gota y artritis.

Uso del sistema

Se pueden tomar en ensalada las hojas crudas cortadas antes de la floración, que tienen un agradable sabor amargo. Con ellos se pueden preparar atractivas ensaladas silvestres que crean un apetito feroz, que puede incluir diente de león y ajo, sazonados con limón y aceite de oliva.

Aquellos que quieran una acción más radical, pueden tomar el jugo fresco de las hojas, que se obtiene presionándolas sobre un paño, o con un extractor de jugo. Es muy amargo, pero no hay apetito para resistirlo. Por falta de apetito, se recomienda beber medio vaso antes de cada comida. En infusión de hojas y raíces frescas o secas, a razón de 30 g. por litro de agua. A razón de 2 a 3 tazas por día; como aperitivo, antes de las comidas; como digestivo, después. Esta infusión de hierbas debe ser lo más dulce posible para aprovechar al máximo su estimulante sabor amargo.

La raíz de achicoria, recolectada en otoño, seca, tostada y molida, se utiliza para preparar el «café de achicoria». Se puede mezclar con malta de cebada, lo que le da un sabor aún más agradable.

Empleo

Infusión calmante (hojas): 15 g por litro de agua hirviendo

Decocción de la raíz: 20 a 30 g por litro de agua hirviendo.

Receta para el jarabe de achicoria……

Ingredientes: Cantidades iguales de jugo de achicoria y azúcar.

Exprimir las raíces de achicoria fresca, exprimir el jugo, filtrar, mezclar con el mismo peso de azúcar y cocinar hasta que esté almibarado.

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