Aceites Esenciales en la Olfacción: ¿Es más fácil y seguro?

¿Es la aromaterapia por vía olfativa una forma más fácil y segura de utilizar los Aceites Esenciales?

¿Qué se sabe actualmente sobre el impacto de los olores? ¿Pueden las fragancias influir en nuestro comportamiento? ¿Cuáles son las diferentes maneras de utilizar los Aceites Esenciales por vía olfativa? ¿Qué precauciones se deben tomar para un uso seguro?

El olfato es un poderoso mecanismo fisiológico porque el olfato es un sentido directamente conectado al cerebro. Desde el uso ancestral hasta hoy, ¿dónde está el conocimiento científico sobre la influencia de los olores en nuestros cuerpos, nuestros comportamientos y nuestras emociones?

¿Los olores influyen en nuestro comportamiento?

La aromacología ha surgido como la ciencia que estudia los fenómenos relacionados con los olores y la influencia de las moléculas olorosas en el estado de ánimo y el comportamiento.

La investigación de las últimas décadas ha arrojado luz sobre el mecanismo olfativo y ha confirmado el impacto de los olores y fragancias en las emociones y el comportamiento.

Entre las muchas obras publicadas, mencionemos por ejemplo:

  • Lehrner y su equipo en finas fragancias de Lavanda y Naranja que reducen la ansiedad en el consultorio dental.
  • Redd et al en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center: Los pacientes que se someten a RMN y respiran aire perfumado con heliotropina (olor a vainilla) reportaron un 63% menos de ansiedad que aquellos que respiran aire sin aroma.
  • Schiffman y su equipo han mostrado una disminución en la ansiedad, sentimientos depresivos, tensión y niveles de ira con Fine Lavender.
  • Baron ha demostrado la influencia positiva de los olores agradables en el entorno profesional en los resultados, pero también en el comportamiento de los empleados.

Estos descubrimientos han estimulado al sector del marketing a financiar la investigación y el desarrollo de múltiples olfatos. Hoy en día, el uso de olores en las estrategias de venta se ha convertido en algo habitual para atraer a los consumidores. Pasar por una panadería que huele a «pan caliente» hace tiempo que ha dejado de ser una garantía de calidad…. ¡especialmente en el metro parisino!

¿Pueden los Aceites Esenciales influir en la actividad sexual?

Es difícil hablar de los posibles impactos de la olfacción en el comportamiento sin mencionar la sexualidad! El uso de perfumes y aceites esenciales para despertar los sentidos es conocido desde tiempos inmemoriales.

La investigación reciente sobre la aromaterapia se ha centrado en la protección de los sistemas reproductivos y la mejora de la disfunción sexual.

La inhalación del aceite de rosa de Damasco ha mostrado efectos protectores contra el daño causado por la exposición al formaldehído en el sistema reproductivo masculino, según el estudio de Köse et al en 2012.

Un estudio de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán sobre la eficacia terapéutica del aceite de rosas de Damasco fue realizado por Safieh Mohebitabar et al con 772 participantes en 2017. El uso olfativo o tópico ha mostrado efectos beneficiosos sobre la relajación psicológica, la ansiedad y la mejora de la disfunción sexual. Estos resultados deberían seguir desarrollándose.

Según el estudio publicado en 2018 por otro equipo de investigadores iraníes (Talat Khadivzadeh et al) sobre «Aromaterapia para problemas sexuales en mujeres postmenopáusicas», la inhalación de neroli o aceite de lavanda fino y la aromaterapia combinada con aceite de lavanda fino, hinojo, geranio de rosa y rosa de Damasco mejoró significativamente la función sexual humana.

El uso de aceites esenciales en modo olfativo es una forma sencilla de estimular el deseo y la función sexual de cada pareja. Varios aceites son conocidos por sus diferentes efectos afrodisíacos o relajantes. La elección de un Aceite Esencial se hará principalmente en relación a su fragancia y a lo que evoca en los socios. Recuerde siempre diluir sobre una base de aceite vegetal en caso de aplicación en la piel (HV de cáñamo, coco, girasol, almendra dulce…) Aquí hay algunas sugerencias de aceites que pueden participar en el viaje sagrado de los sentidos:

  • Ylang Ylang totum o extra
  • Rosa de Damasco o rosa búlgara
  • Sándalo blanco
  • Jazmín Absoluto
  • Neroli
  • Absoluto de Osmanthus
  • Incienso
  • Pachulí
  • Vetiver

Para un efecto revitalizante:

  • Jengibre azul
  • Katafray (utilizado por las mujeres de Madagascar para estimular a sus maridos que vuelven cansados a casa por la noche….)

Deja que tus sentidos… y tus preferencias te guíen!

¿Qué hay de las famosas feromonas?

Estas moléculas secretadas por organismos generan mecanismos fisiológicos (ovulación) o conductuales (gregarios o sexuales) en individuos de la misma especie. En roedores y otros mamíferos, las feromonas se detectan a través del órgano vomeronasal y desencadenan diferentes reacciones. Sin este órgano, ya no hay apetito sexual en los animales.

Los seres humanos también tienen un órgano vomeronasal u «órgano de Jacobson», situado a ambos lados del tabique nasal anterior. Es completamente distinto del sistema olfativo. Investigaciones conocidas hasta la fecha sobre las feromonas en humanos sugieren que el órgano vomeronasal puede no funcionar de la misma manera que en los animales. Los seres humanos perderían su capacidad de utilizar esta función olfativa durante su desarrollo fisiológico.

Si bien se reconocen los efectos sobre el ciclo menstrual, el reconocimiento olfativo del recién nacido y las diferentes transpiraciones según el estado de ánimo de la persona, «ningún estudio guiado por una prueba biológica ha llevado al aislamiento de las verdaderas feromonas humanas, un paso que dilucida las funciones específicas de las señales químicas humanas» según Wysocki y Preti del Monell Chemical Senses Center, Filadelfia, Pensilvania, EE.UU. en el estudio «Facts, falacias, miedos y frustraciones con las feromonas humanas» publicado en 2004.

En su publicación, «The search for human pheromones: the lost decades and the necessity of returning to first principles» (La búsqueda de feromonas humanas: las décadas perdidas y la necesidad de volver a los primeros principios), el Dr. Tristram Wyatt, de la Universidad de Oxford, afirmó de nuevo en 2015 que «no existe una base científica para llamar a las moléculas de androsteno – feromonas humanas».

Comprender la olfacción humana requiere aún más investigación

¿Cuáles son los mecanismos fisiológicos de la olfacción?

La cavidad nasal está cubierta por dos membranas mucosas distintas: el epitelio respiratorio y el epitelio olfativo (también llamado «tarea olfativa»). La función de este último es detectar moléculas olorosas capturadas en el medio ambiente. Esta mucosa olfativa está recubierta de miles de receptores de olores cuyas pestañas de detección están bañadas de moco. Un ambiente húmedo es esencial para que las terminaciones nerviosas no se sequen ni se irriten. Sin embargo, cuando la nariz corre en exceso, en caso de un resfriado, la función olfativa se ve afectada.

El profesor Jean-François Vibert precisa que el epitelio olfativo «tiene la función de captar un mensaje químico (los olores), codificarlo y traducirlo en un mensaje de naturaleza eléctrica que pueda ser percibido y comprendido por el sistema nervioso central donde se encuentra el rinencefalo, la zona del cerebro que asegura la actividad olfativa«. Son las interacciones entre las moléculas químicas olorosas y los receptores olfativos las que desencadenan los impulsos nerviosos.

El olfato, un tema ganador del Premio Nobel

El trabajo de Richard Axel y Linda Buck marcó un hito con un primer artículo publicado en 1991. Han demostrado que las moléculas olorosas se unen a las proteínas OTP (Odorant Transport Protein) para penetrar el moco de la cavidad nasal y moverse. Luego son capturados por los extremos de los cilios de las neuronas olfativas. Este descubrimiento les valió el Premio Nobel de Medicina en 2004. Axel y Buck han proporcionado una mejor comprensión de la cadena de transmisión de la señal eléctrica de una neurona a otra al bulbo olfativo, situado en la «entrada» del cerebro.

La función del bulbo olfativo es recibir y clarificar el mensaje clasificando la información y luego dirigiendo la información más significativa al cerebro.

Los 2 destinos del mensaje olfativo en el cerebro

Hacia el sistema consciente: para una percepción racional por la región orbital-frontal de la corteza cerebral.

Hacia el sistema arcaico de los reptiles: para una «coloración» emocional según los recuerdos del sistema límbico con el hipotálamo, que desencadena la posible respuesta biológica.

El olor, por lo tanto, sigue todo un proceso de enrutamiento según la transcodificación que llevan a cabo 400 receptores olfativos presentes.

Jérôme Golebiowski, del CNRS, explica: «Un receptor que puede reconocer varias moléculas y una molécula que puede activar varios receptores, lo que permite una miríada de combinaciones”. Percibir un olor es percibir un acorde musical producido en un órgano de 400 teclas: el sistema olfativo es, por lo tanto, tremendamente complejo porque hay prácticamente un número infinito de acordes.

A pesar de este gran número de receptores, la investigación sugiere que la ecuación «un receptor = un olor específico» no está verificada. Sin embargo, se han identificado conjuntos de neuronas específicas para cada olor, que emiten señales específicas. El cerebro puede así analizarlos a partir de la biblioteca de recuerdos olorosos creados desde la fase intrauterina del individuo.

¿Cómo se construyó la aromaterapia científica?

Los Aceites Esenciales han estado presentes en la farmacopea humana al menos desde el antiguo Egipto (4500 años a.C.). Cuando se descubrieron las momias de los faraones, las moléculas de aceites esenciales aún estaban activas!

En el siglo XX, nuevos pioneros relanzaron el trabajo científico en Aromaterapia. En Francia, los investigadores se han centrado en la «materia». Su trabajo se centró en identificar un posible vínculo entre la estructura química de una molécula olorosa y su actividad biológica mensurable. En la continuidad del trabajo de René-Maurice Gattefossé, el Dr. Jean Valnet validó científicamente las propiedades terapéuticas de los Aceites Esenciales en la década de 1950.

Marguerite Maury, nacida en 1898 en Austria, preparó el camino para la Aromaterapia psico-emocional e inspiró la Escuela Inglesa, que favorece el camino olfativo. Bioquímica, ha demostrado los impactos de los Aceites Esenciales en el sistema nervioso. Para ella, un olor no es sólo una propiedad química. Es también una percepción sensorial realizada por un ser humano, determinada a su vez por características fisiológicas, cognitivas, lingüísticas, emocionales, espirituales, ambientales y espirituales únicas y específicas.

A partir de 1970, Pierre Franchomme desarrolló la clasificación científica de la química de las moléculas olorosas desarrollando la noción de «quimiotipo» o carné de identidad y describiendo su potencial eléctrico. Philippe Mailhebiau ha desarrollado la noción de «caracterización de la esencia» en un enfoque holístico, vinculando el análisis y el enfoque psico-emocional.

Encontramos en el trabajo del Dr. Dominique Baudoux este enfoque sensible de los Aceites Esenciales. Por último, mencionemos Olfactothérapie, desarrollado en 1992 por Gilles Fournil. Ésta lo define como una ciencia del sentido del olfato basada en la información emocional emitida por un Aceite Esencial donde «el sentido del olfato es una forma privilegiada de acceder a las emociones y al inconsciente».

¿Cómo revoluciona la imagen cerebral la olfatoterapia científica y la investigación del Alzheimer?

La olfatoterapia científica se basa ahora en la imagen funcional del cerebro y la electroencefalografía para estudiar la influencia de los olores en el comportamiento. Estas herramientas permitieron identificar dos hechos importantes:

Activación de muchas áreas del cerebro durante la exposición a olores

Una asimetría de las respuestas de activación cerebral, diferente según la naturaleza del estímulo: un olor agradable estimularía el hemisferio derecho y un olor desagradable estimularía el hemisferio izquierdo.

El trabajo de Soundharajan y S. Kim en 2016 reveló que las fragancias modulan significativamente las actividades de diferentes ondas cerebrales y son responsables de diferentes estados cerebrales. El mapeo de las áreas de activación cerebral resultantes de la olfacción se está refinando cada vez más.

La olfacción es un sector de investigación cada vez más especializado. El trabajo de investigación se está desarrollando cada vez más para adaptarse mejor a las preferencias de los consumidores (¿o para guiarlos mejor?) con problemas obvios de marketing. Los perfumes sintéticos están por todas partes y seducen a nuestros bulbos olfativos.

Los nuevos avances en realidad virtual permiten ahora combinar el toque olfativo con la experiencia virtual. IMAX Tree VR es la nueva experiencia de realidad virtual que ofrece IMAX VR con sensaciones de humedad, madera, tierra, calor y olores animales que transportan al usuario aún más intensamente a la Selva….

En Francia, un grupo de investigación, el GDR O3 (Odorant-Odeur-Olfaction), dirigido por el Institut de Chimie de Nice, está desarrollando una investigación multidisciplinar sobre la percepción de olores, compuestos olorosos, aromas y perfumes.

La olfacción también ha abierto nuevas vías de investigación médica en el acompañamiento de enfermedades del neurodesarrollo. Auriane Gros y el equipo del Centre Mémoire Ressources et Recherche de Nice llevan a cabo desde 2011 varios estudios con aromas sobre la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Su estudio presentado en 2017 se basó en un dispositivo de aromaterapia conectado con el apoyo de la electroencefalografía. Estas herramientas han demostrado que el uso de sinergias olorosas permite que los pacientes de Alzheimer se beneficien de ellas:

  • Disminución de la ansiedad fisiológica y cognitiva
  • Una mejora en las habilidades lingüísticas

¿Existen criterios específicos para elegir los aceites esenciales en la olfacción?

SIEMPRE es el mismo criterio para TODOS los Aceites Esenciales a ser usados! Cualquiera que sea el camino elegido, es muy recomendable comprar los llamados aceites de «grado médico».

Elementos a verificar antes de comprar en la etiqueta del producto

  • El doble nombre en francés y en latín de la ES
  • Especificidad bioquímica (sb) «tipo de quimioterapia»
  • El método de cultivo: BIO
  • El órgano reproductor especificado (op.)
  • El origen geográfico definido
  • Garantía 100% pura y natural

De acuerdo con las Buenas Prácticas Oficiales, los establecimientos farmacéuticos deben ser favorecidos para la compra de Aromaterapia EO. Se supone que tienen que comprobarlo:

  • El número de autorización ministerial del proveedor
  • El nombre correcto de los aceites suministrados
  • La conformidad de su boletín de análisis (cromatografía)

Características organolépticas

El tracto respiratorio implica un mayor requerimiento de la fragancia del EH. El olor debe ser de alta calidad y, por lo tanto, lo más sutil posible. Entre dos frascos, puede haber una diferencia olfativa real. Las producciones artesanales a menudo ofrecen una hermosa calidad olfativa. No dude en conocer a productores regionales que producen néctares reales con integridad y pasión. Confía en tu nariz!

¿Cómo utilizar los Aceites Esenciales de forma olfativa?

Difusión atmosférica

La microdifusión de las moléculas aromáticas se realiza con la ayuda de un difusor de aceites esenciales. Se trata de producir una niebla de microgotas de aceites esenciales, que se pueden inhalar sin peligro para:

  • Lucha contra los malos olores
  • Actuar para prevenir epidemias
  • Desinfectar los locales, purificar el aire
  • Crear una decoración olfativa, con una atmósfera
  • Desarrollar la palatabilidad o lo contrario
  • Promover la relajación.

La aerosolterapia individual trata las patologías respiratorias: rinitis, faringitis, bronquitis, sinusitis, neumonía…) con aceites específicos. El tracto respiratorio permite una velocidad de acción muy relevante.

Existen varias técnicas de difusión atmosférica, entre ellas:

  1. Por ventilación: basada en la difusión de moléculas pesadas pero que se retiran rápidamente.
  2. Por micronización: basado en la difusión de partículas de luz, lo que ofrece una mejor persistencia del perfume. Elija preferiblemente un dispositivo eléctrico programable que respete la integridad de los aceites esenciales.

¿Qué medidas de precaución se deben tomar con respecto a la difusión atmosférica?

No es insignificante difundir los aceites esenciales en su hogar! Los expertos pulmonares se oponen en general a la difusión de los Aceites Esenciales porque contienen terpenos que crean COV alergénicos (compuestos orgánicos volátiles).

Según los neumólogos, no se recomienda la difusión a las siguientes audiencias:

  • Niños y niñas
  • Mujeres embarazadas
  • Personas mayores
  • Personas frágiles (suelo alérgico, hormonodependientes….)

1ª medida: ¡Ventile todo!

Incluso si usted no es un público sensible, es esencial abrir las ventanas de su casa por lo menos 10 minutos al día y sin importar el clima. Además de aceites esenciales, incienso, velas perfumadas que difunden los COV, todo nuestro entorno está lleno de muebles y materiales que difunden constantemente los COV. La ventilación diaria es la mejor acción posible.

2ª medida: Favorecer un proceso adaptado y un tiempo de difusión

Es aconsejable elegir un método de difusión llamado difusión secuencial. Las micropartículas se proyectan en unos segundos cada x minutos. El tiempo de contacto debe ser mínimo y limitado de acuerdo a la audiencia presente. Por lo tanto, los radiodifusores con programadores son una buena solución.

Recomendación: Emitir menos de 1 hora de un total de 24 horas. Para uso doméstico: 30 minutos por la mañana y 30 minutos como máximo por la noche.

3ª medida: Utilizar aceites esenciales de calidad

Se recomienda encarecidamente elegir aceites esenciales que cumplan con los criterios presentados anteriormente.

4ª medida: NUNCA calentar (o quemar) los Aceites Esenciales

El uso de dispositivos de difusión con tazas que calientan los Aceites Esenciales con las velas de té que se encuentran debajo es ahora fuertemente desaconsejado. Las pruebas han demostrado que el calor por encima de los 40°C altera las moléculas de los aceites esenciales, por lo que las propiedades terapéuticas ya no están garantizadas.

Para la destilación, donde el proceso utiliza calor, los artesanos que buscan preservar las virtudes del totum de la planta deben asegurarse de que no excedan los 36°.

El artículo en Que Choisir en 2004 envió una señal de alarma con un estudio sobre los humos tóxicos resultantes de productos olorosos (aceites esenciales, incienso, papel armenio, velas perfumadas) expuestos al calor. Según este estudio, si se queman aceites esenciales, se corre el riesgo de contaminar el aire con contaminantes cancerígenos: formaldehído, acetaldehído, tolueno, benceno….

Por lo tanto, elija la difusión en frío para no alterar la calidad de sus Aceites Esenciales.

¿Qué es la inhalación húmeda de los Aceites Esenciales?

Este método consiste en dispersar unas gotas de Aceites Esenciales en agua hirviendo a fuego lento a 40°. Los vapores liberados pueden ser inhalados bajo ciertas condiciones ya que las gotas muy finas están en contacto con los alvéolos pulmonares y pasan rápidamente a la sangre.

¿Cómo proceder?

Michel Faucon recomienda colocar unas gotas de Aceites Esenciales (de 3 a 10 gotas) en un inhalador o en un recipiente con agua tibia. El agua hirviendo podría «romper» la integridad bioquímica de las moléculas por oxidación con calor.

Inhale durante 5 minutos 4 veces al día, respirando el vapor de agua concentrado en el HE.

No recomendado para niños, personas con asma o alergias respiratorias.

¿Qué es la inhalación seca de los Aceites Esenciales?

Se trata de crear un soporte olfativo personalizado para satisfacer diferentes necesidades. El soporte puede ser un simple pañuelo de papel: coloque 3 gotas de AE e inhale profundamente 4 veces al día.

Más moderno, el Aroma stick (inhalador de plástico), fácil de comprar a bajo precio en Internet. Remojar la mecha de algodón con varias gotas de 3 HE máximo (poner de 6 a 18 gotas en total máximo). Respira tu bastón de acuerdo a tus necesidades con 3 respiraciones profundas a la vez. Duración del palo: 2/3 meses.

También está el Roll-On (aplicador de piel con bola), que puede ser creado por usted mismo, pero que a menudo se vende listo para su uso en diferentes indicaciones.

Indicaciones psicoemocionales: trastornos del sueño, estrés, ansiedad, revisión para examen, falta de anclaje, irritabilidad, hipersensibilidad, nerviosismo….

Otras indicaciones en enfoque complementario: fatiga, rinitis, resfriados, bronquitis, sinusitis….

Este método tiene varias ventajas: reducción del riesgo de COV, simple, económico, discreto, personalizable y práctico!

Por lo tanto, ¿es la olfatoterapia la forma más fácil y segura de utilizar los Aceites Esenciales?

La vía respiratoria está reservada a los Aceites Esenciales con buena tolerancia mucosa. Recuerde que las moléculas olorosas entran en contacto con los alvéolos pulmonares. Por lo tanto, será aconsejable evitar ciertos Aceites Esenciales en la olfacción:

  • AE de fenol: salado, tomillo, tomillo, orégano compacto, canela….
  • AE de cetonas: salvia oficinal, cedro, cistus, absenta, hisopo……

Atención también a:

  • Ambientadores preparados del supermercado con un gran número de componentes.
  • Velas perfumadas sin etiqueta de calidad RAL

Vale la pena recordar que los Aceites Esenciales son poderosos y requieren precauciones estrictas al usarlos. Como señala el Dr. Serge Michalet, corresponsable del Diploma en Plantas Medicinales, Fitoterapia y Aromaterapia de la Facultad de Farmacia de Lyon: «No todo lo que es natural es necesariamente bueno para la salud. Encontramos en la naturaleza el peor de los venenos». Esta frase de choque no está ahí para asustar. Sobre todo, le invita a utilizar las plantas con rigor, precisión y delicadeza.

Sin embargo, el uso de aceites esenciales en la olfacción es la forma más simple y segura de usar los aceites esenciales. Más allá de la materia, los AE contienen energía e información específica que afecta nuestro comportamiento y estado de ánimo.

Con Aceites Esenciales, más simplicidad en términos olfativos porque:

  • Uso intuitivo y personalizable
  • Variedad de soportes: pañuelo, Aroma stick, Roll-on, mezcla de uso tópico, difusión atmosférica, respiración en la botella….
  • El olfato, un sentido directamente conectado a nuestro cerebro para un efecto poderoso.
  • Con Aceites Esenciales, más seguridad (excepto para los Aceites Esenciales que contienen fenoles y cetonas) porque..:
  • Sin riesgo de fotosensibilización, irritación de la piel, posibles alergias
  • Menos riesgos hepatotóxicos
  • Menor riesgo de sobredosis
  • La sensibilidad olfativa es más fácil de detectar: a menudo una reacción inmediata a diferencia del uso interno (oral) o externo (dérmico).

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